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Road Trip: Bélgica, de Bruxelas ao mar do Norte

Fazer-se à estrada para um circuito por toda a Bélgica, partir à descoberta de uma arte de viver onde tradição e modernidade se casam e encontram influências germânicas e latinas, através do património arquitetónico, de saborosas especialidades gastronómicas, uma grande variedade de paisagens e uma escolha incomparável de cervejas (a consumir com moderação)!

Eis o itinerário de escapada na Bélgica, que o leva à estrada dos canais, de Bruxelas, sua capital, à costa do mar do Norte, atravessando 4 cidades obrigatórias para descobrir todas as faces de um pequeno reinado surpreendentemente exótico, berço da banda desenhada, pátria do humor peculiar, este país de planícies famoso nas canções de Jacques Brel que, para além dos estereótipos, reúne múltiplas joias culturais e naturais.

Com partida de Bruxelas, capital europeia

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Alugar uma viatura assegura-lhe uma viagem sem programa obrigatório, ao seu ritmo, escolhendo o seu próprio itinerário. Porque não começar o seu percurso com uma estadia não só cultural mas tendência na capital europeia?

Porque, apesar de extendida por 19 municípios e contando mais de um milhão de habitantes, Bruxelas continua a ser um destino de dimensão humana animada por uma maneira de viver envolvente tornando o seu charme tão particular.

Mesmo que tenha que estacionar o seu carro para visitá-la, reserve algum tempo para passear pela famosa Grand Place pedonal de Bruxelas, a «mais bela do mundo» segundo Victor Hugo. Uma reputação justificada pelas belas fachadas das casas incorporadas, as ruelas charmosas da ilhota sagrada ou os parques verdejantes que pontuam a cidade.

Daí, continue o seu passeio urbano no coração de um caleidoscópio arquitetónico excepcional onde todas as vias se abrem para um museu, um monumento histórico ou um edifício que associa o classicismo flamengo, o estilo gótico e Art Nouveau.

Além das riquezas do seu património arquitetónico, Bruxelas está cheia de pequenos restaurantes onde poderá saborear a cozinha belga, generosa e convivial. Não deixe de provar por exemplo a famosa Carbonade Flamande cozinhada com cerveja, ou Hochepot, o cozido local.

E, sempre com moderação, celebre a criatividade dos fabricantes de cerveja belgas empurrando a porta de um estaminé, café popular de atmosfera típica que propõe uma grande escolha de cervejas.

Na estrada dos tesouros históricos de Gante

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Em menos de uma hora, poderá percorrer os 50 quilómetros que separam Bruxelas de Gante… Frequentemente negligenciada falsamente em benefício de Bruges, Gante possui, contudo, vantagens incontestáveis.

Joia da Flandres com múltiplas facetas, não só romântica, mas festiva, histórica e gastronómica, eis uma etapa obrigatória da sua visita pela estrada dos canais.

Na sua chegada, aproveite os parques subterrâneos conviviais e seguros que lhe permitem passear tranquilamente ao longo do cais ou nos velhos quarteirões desta cidade medieval gótica com charme poético. Da catedral que abriga o ilustre «Retábulo de Ghent» dos irmãos Van Eyck ao quarteirão de Saint-Michel através dos canais, o centro histórico de Gante não perde interesse.

Antes de partir para Bruges, faça uma pausa saborosa na antiga lota do mercado de peixes, hoje completo de restauração que lhe propõe provar o waterzooi, especialidade local à base de frango ou peixe servido como uma sopa engrossada com natas ou manteiga.

Os canais de Bruges: uma etapa obrigatória do seu percurso

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Diferentes itinerários possíveis ligam Gante a Bruges: pela autoestrada ou pelo interior rural flamengo, pela RN9 que leva à costa. Com o Castelo dos Condes de Flandres atrás de si, a estrada desfila por algumas dezenas de quilómetros até que possa imergir no charme romântico e pitoresco da «Veneza do Norte».

Deixe-se conquistar por um passeio de barco nos canais rodeados por monumentos magníficos civis e religiosos de estilo gótico. E não deixe de visitar alguns sítios obrigatórios que fazem de Bruges um verdadeiro museu a céu aberto, berço da arte flamenga, classificada património histórico da Unesco: o campanário, os museus, o cais do rosário, entre outros.
Antes de retomar a sua road trip, faça uma última paragem nas margens do lago Minnewater, também conhecido como lago do Amor, e deixe-se encantar pelo charme da beguinaria.

Seja o primeiro a ultrapassar a linha de chegada nas praias de Knokke

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O seu guião de viagem oferece-lhe diversas opções de itinerário até Knokke, cada um contando cerca de 20 quilómetros. Prefira as estradas nacionais tranquilas em vez do tráfego muito denso dos turistas e dos locais de excursão na autoestrada do mar em direção a Knokke, estação balnear sofisticada cujas dunas de areia se estendem ao longo da costa fronteiriça dos Países-Baixos.

Se gosta de peixe e de frutos do mar, as especialidades culinárias do litoral belga encantarão o seu paladar: além do prato tradicional de mexilhões com batatas fritas, saboreie os linguados à meunière ou tomates recheados com camarão, enunciados versão gastronómica típica ou nova cozinha.

Quer esteja na estrada em casal ou em família, quer seja amante de cultura ou esteja à procura de um canto de natureza, conseguirá satisfazer todas as suas vontades. No coração deste charmoso cenário de cinema, a caminho para fazer compras nas ruas comerciais bastante animadas, visitar museus ou galerias de arte nos quarteirões de estilo Belle Epoque, noites jet-set no casino ou horas de descanso nas vastas praias…

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